日本「鑽冰取火」 能源大進補

經濟日報 2013/03/13


  日本政府12日宣布,已從距離本島約50公里的南海海床成功開採出有「可燃冰」之稱的甲烷水合物(methane hydrate),將為資源貧乏的日本開啟豐沛的天然氣蘊藏。

  經濟產業省表示,由日本國家石油天然氣及金屬公司(JOGMEC)率領的企業團隊從去年2月初展開開鑿工作,直到本月12日才開始為期2周的試驗性生產。

  官員表示,團隊已成功從低於海平面1公里的海床半封凍層開採出甲烷,「是全球首例從離岸甲烷水合物沉積層中試驗性生產天然氣」,「我們的目標是在2018會計年度結束前,建立能實際運用的甲烷水合物生產技術。」

  甲烷是天然氣的主要成分;甲烷水合物屬於化石燃料,是1種形似冰塊的白色低溫水包合物質,內含密集的甲烷分子,燃燒時會產生蒼白的火焰,燒盡後只會餘留水分子。1立方公尺的甲烷水合物,比氣體形態包含更多倍的甲烷。

  甲烷是天然氣的主要成分;甲烷水合物屬於化石燃料,是1種形似冰塊的白色低溫水包合物質,內含密集的甲烷分子,燃燒時會產生蒼白的火焰,燒盡後只會餘留水分子。1立方公尺的甲烷水合物,比氣體形態包含更多倍的甲烷。

  日本政府的研究顯示,在日本西部四國島沿岸海床的甲烷水合物沉積層中,至少蘊藏1.1兆立方公尺(38.5兆立方英尺)的天然氣,相當於日本11年的天然氣使用量。

  經濟產業大臣茂木敏充說:「我們準備強化商業用途的技術。我希望我們能一一清除障礙,盡快開始利用日本周邊的資源。」

  從311大地震引發福島核災、迫使日本停用核電後,資源貧乏的日本便積極尋找新的能源供應途徑。核災後更嚴格的安全標準,使日本全國50座核子反應爐中,僅剩2座仍在運作。

  這意味日本必須買進更貴的化石燃料來取代原本能源,導致能源成本攀升。研究者說,「可燃冰」將提供日本替代能源,使日本不再全仰賴進口。

  亞洲的資源競爭已成為許多區域爭端的因由。中日兩國對於位於東中國海的島嶼主權爭議,正是為了當地天然氣田的歸屬問題。

  加拿大、美國和中國也都在尋求開採甲烷水合物蘊藏的方法。這些離岸蘊藏代表龐大的潛在資源,但也存在某些環境疑慮,因為許多蘊藏這類水合物的海床地質並不穩定。


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